가톨릭 신심행사중에서 세계적으로 잘 알려진 것 중 하나.

예수 그리스도가 사형 선고를 받으신 후 십자가를 지고 갈바리아 산에 이르기까지 일어났던 14가지의 중요한 사건을 성화로 혹 조각으로 표현하여 축성된 십자가와 함께 성당 양벽에 걸어둔 곳(14처, stations)을 하나하나 지나가면서 예수님의 수난과 죽음을 묵상하며 바치는 기도를 말한다.

이것은 초기 교회시대에 예루살렘을 순례하던 순례자들이 실제로 빌라도 관저에서 갈바리아산까지의 거리를 걸으면서 기도드렸 던 데서 유래한다.
이 순례지가 지리적 정치적인 장애를 받게 되자 15세기, 16세기에 유럽에서는 성지 모형의 십자가의 길을 만들어 기도하기 시작하였다. 그러나 각 처의 숫자와 기도의 구체적인 형태는 결정되지 않은 상태였다.

이 기도는 특히 프란치스코 수도회에 의해 널리 전파되었는데 1688년 교황 복자 인노첸시오(B. Innocentius) 11세는 이 수도회의 모든 성당에 십자가의 길을 설립하는 것을 허용했고 예수님의 수난을 묵상하며 경건하게 이 기도를 바치는 사람에게 전대사를 허락하였다.
교황 인노첸시오 12세는 이 특전을 확증했으며, 1762년 교황 베네딕토(Benedictus) 13세는 모든 신자들이 이 특전을 얻을 수 있게 하였다. 1731년 교황 글레멘스(Clemens)12세는 모든 교회에 십자가의 길을 설립하는 것을 허용하였고 숫자도 14처로 고정시켰다.

19세기에 이르러 이 신심은 전세계에 퍼져 예수님의 수난을 묵상하는 가장 좋은 기도로 특별히 사순절에 널리 행해지고 있다. 성당이나 그 밖의 공적인 기도 장소에서 개별적으로 혹은 사제와 함께 단체로 행해진다.
각 처를 순례하듯 옮겨가는 것이 원칙이나 단체로 할 때는 대표만 움직이고 다른 사람들은 움직이지 않고 해도 무방하다. 각 처마다 정해진 기도문과 함께 주의기도, 성모송, 영광송을 외며 묵상한다.

14 처의 내용은 다음과 같다.
제 1 처 : 예수님께서 사형 선고 받으심을 묵상합시다.
제 2 처 : 예수님께서 십자가 지심을 묵상합시다.
제 3 처 : 예수님께서 기력이 떨어져 넘어지심을 묵상합시다.
제 4 처 : 예수님께서 성모님을 만나심을 묵상합시다.
제 5 처 : 시몬이 예수님을 도와 십자가 짐을 묵상합시다.
제 6 처 : 베로니카, 수건으로 예수님의 얼굴을 닦아드림을 묵상합시다.
제 7 처 : 기력이 다하신 예수님께서 두 번째 넘어지심을 묵상합시다.
제 8 처 : 예수님께서 예루살렘 부인들을 위로하심을 묵상합시다.
제 9 처 : 예수님께서 세 번째 넘어지심을 묵상합시다.
제 10 처 : 예수님께서 세 번째 넘어지심을 묵상합시다.
제 11 처 : 예수님께서 십자가에 못박히심을 묵상합시다.
제 12 처 : 예수님께서 십자가 위에서 돌아가심을 묵상합시다.
제 13 처 : 제자들이 예수님 시신을 십자가에서 내림을 묵상합시다.
제 14 처 : 예수님께서 무덤에 묻히심을 묵상합시다.
파스카의 신비를 생각하여 제 15 처 : 예수부활 장면 을 묵상하기도 한다.


출처 - 한국 가톨릭 대사전( 재단법인 한국 교회사 연구소 )